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屠呦呦获2016年度国家最高科学技术奖

谢 寿球

1月 9, 2017

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屠呦呦获2016年度国家最高科学技术奖

 

刚刚过完86岁生日的屠呦呦19获得了2016年度国家最高科学技术奖,奖金500万。2015105,她因为发现青蒿素,有效降低疟疾患者的死亡率而获诺贝尔生理学或医学奖。

 

名字源于古诗经

 

19301230,屠呦呦生于浙江宁波一个书香世家。呦呦一词出自《诗经·小雅》的名句呦呦鹿鸣,食野之蒿”, “呦呦意为鹿鸣之声,食野之蒿”, 据宋代朱熹注称,蒿即青蒿也。当时并没人预见到诗中的那株小草会影响到屠呦呦的一生。

宁波旧居的屠家楼顶有个摆满各类古典医书的小阁间,这里是屠呦呦童年时的阅览室:《黄帝内经》《神农本草经》《伤寒杂病论》《千金方》《四部医典》……虽然因识字不多且读得磕磕绊绊,这里是她医学梦想萌发的温床。

1946年一场灾难降临,她不幸染上肺结核,学生生涯被迫中断两年多。这段经历,在屠呦呦看来,正是自己对医药学产生兴趣的起源。医药的作用很神奇,我当时就想,如果我学会了,不仅可以让自己远离病痛,还可以救治更多人,何乐而不为呢?

读书时的屠呦呦长相清秀,戴眼镜,梳麻花辫;读中学时,她成绩在中上游,并不拔尖。据学校一位老师说,成绩单上有90多分的,也有60多分的。但屠呦呦那时就有个特点,只要她喜欢的事情,就会坚持下去,努力去做。

1951年春,屠呦呦从宁波中学毕业,考入北京医学院,选择了一个在当时比较冷门的专业——生物药学。她觉得这个专业可以接近具有悠久历史的中医药领域,又符合自己的志趣和理想。1955年,屠呦呦大学毕业,被分配到卫生部直属的中医研究院(现中医科学院)工作。

 

骆越古药方给了她发明的灵感

 

上世纪60年代,因疟原虫对抗疟特效药奎宁类药物已产生抗药性,疟疾的防治重新成为世界各国医药界的研究课题。1967523,中国60多家科研单位组成的科研团队开始了代号“523”的任务,研究防治疟疾新药。两年后的1969年,屠呦呦所在的中医研究院也参与进来。39岁的屠呦呦被任命为课题研究组组长。

屠呦呦领导课题组从系统收集整理历代医籍、本草、民间方药入手,调查了2000多种中草药制剂,选择了其中640种可能治疗疟疾的药方。最后,从200种草药中,得到380种提取物用于在小白鼠身上的抗疟疾检测。利用现代医学和方法进行分析研究、不断改进提取方法,但进展并不顺利。

当年屠呦呦整天泡在实验室,每次回到家,身上满身酒精味道。而当放弃酒精改用乙醚后,由于乙醚对人体有毒性,盛放乙醚浸泡青蒿的大缸发出刺鼻的气味,后来屠呦呦因此得了中毒型肝炎,而她团队中的钟裕荣,则切除了部分气管和肺叶,另一位研究人员崔淑莲,则很早就过世了。

我面临研究困境时,又重新温习中医古籍,进一步思考东晋葛洪《肘后备急方》记载的骆越古药方:青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之的截疟记载,这使我联想到提取过程可能需要避免高温,由此改用低沸点溶剂的提取方法。中国古老医学给屠呦呦及科研团队关键启发,在经历191次试验后,屠呦呦课题组终于发现了抗疟效果为100%的青蒿提取物。

青蒿素的发现被世界卫生组织誉为消灭疟疾的首要疗法。几十年里,已经在100多个国家拯救了无数人的生命。为了确定药物对人类的有效性,屠呦呦和研究组的成员甚至充当了第一批志愿者,以身试药。提及此事,老伴儿李廷钊插嘴道:人家抗美援朝还志愿牺牲呢,吃药算什么?

 

治红斑狼疮:青蒿素应用的另一重大突破

 

屠呦呦获诺奖以后,由其带领的中国青蒿素研究团队受到了更多关注和支持,其团队成员坦言:诺贝尔奖让中国中医药进入了一个高速发展的时期。

目前,中国中医科学院已经将青蒿素系列研究列入中药所发展的重点任务,将阐明青蒿素类药物的耐药机制及其控制方法,以及临床应用。除了政府机构的支持,企业也抛来了橄榄枝。云南昆药集团宣布,拟出资7000万元,向中国中医科学院中药研究所购买其所持有的屠呦呦教授团队开发的双氢青蒿素片新适应症红斑狼疮研发项目临床前研究所取得的相关专利及临床批件。

治疗红斑狼疮是抗疟之外,青蒿的又一重大应用突破。研究表明青蒿对于抗肿瘤、治疗免疫抑制病都有一定的作用。目前青蒿素研究团队的研究方向是青蒿素治疗疟疾的原理,其重点是青蒿以及其他相关成分进入体内后的代谢过程、与疟原虫的相互作用等。

而屠呦呦在86岁生日之际,捐资100万元人民币设立北京大学屠呦呦医药人才奖励基金。屠呦呦说,自己有今天的成绩,要感谢母校的培养,自己还有很多研究没有完成,希望北大、北医的年轻人能够接过接力棒。